Come trattare l’apnea notturna

Non c’è sostituto per una buona notte di sonno per ritrovare energia ma… se si soffre di apnea ostruttiva del sonno è più facile a dirsi che a farsi!

Sono milioni le persone, in tutto il mondo, che soffrono di una diagnosticata apnea notturna, secondo la National Sleep Foundation (NSF). Ma sebbene la condizione sia comune, spesso va spesso non riconosciuta totalmente, aprendo le porte a numerosi problemi nel riposo.

Ricordiamo che l’apnea notturna è una condizione in cui le vie aeree interrompono a intermittenza le proprie funzioni durante la notte, determinando una sospensione del respiro. Dunque, le persone entreranno in una fase di sonno più leggero o si svegliano completamente. Questi risvegli possono avvenire ovunque da cinque a più di trenta volte all’ora.

Poiché le persone affette da apnea del sonno tendono a dormire male, spesso hanno un’estrema sonnolenza diurna. Non solo hanno sonno, ma possono anche avere problemi di concentrazione e avere problemi di umore come la depressione.

I disturbi del sonno influenzano anche i nostri ormoni, in particolare aumentando la grelina e riducendo la leptina, che può aumentare l’appetito“, dice Mendez. “Colpisce anche negativamente il sistema immunitario, rendendoti più suscettibile alle malattie, come raffreddori e altri virus”.

Inoltre, l’apnea del sonno può aumentare il rischio di complicazioni cardiovascolari. Ad esempio, le persone che soffrono di sonnolenza diurna da apnea del sonno possono avere maggiori probabilità di soffrire di insufficienza cardiaca, una condizione cronica in cui il cuore non può pompare efficacemente il sangue, secondo uno studio pubblicato nel febbraio 2019 sull’American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

Durante ogni risveglio dal sonno, la respirazione, la pressione sanguigna e l’aumento della frequenza cardiaca, e il corpo è inondato di adrenalina, che è male per le arterie e la pressione sanguigna“, dice Mendez.

Il russare può essere il sintomo più noto dell’apnea del sonno, ma non è l’unico. Altri sintomi includono ansimare o avere una sensazione di soffocamento durante il sonno, sperimentare delle pause quando si respira di notte, eccessiva sonnolenza diurna, svegliarsi sentendosi non particolarmente ristorati, mal di testa al mattino, difficoltà di concentrazione, problemi di memoria, problemi d’umore.

Se ci si riconosce in uno qualsiasi di questi sintomi, o si ha già una nuova diagnosi di fibrillazione atriale (battito cardiaco irregolare) e pressione alta con o senza sonnolenza diurna, è importante parlare con il proprio medico circa la possibilità di apnea del sonno.

Detto ciò, se viene diagnosticata un’apnea del sonno, il giusto trattamento può aiutare i pazienti a liberarsi di questo problema. Potrebbe essere consigliato di cambiare stile di vita, oppure il medico potrebbe consigliare un apparecchio orale o dentale o chiedere di usare un apparecchio CPAP (pressione positiva continua delle vie aeree), una maschera che aiuta a mantenere aperte le vie aeree durante la notte. La scelta migliore dipende dalla gravità della apnea notturna.

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