Quanti posti di lavoro verranno occupati dai robot?

In buone parti del mondo, negli ultimi decenni i robot hanno sostituito i lavoratori. Ma fino a che punto, in realtà? Alcuni tecnologi hanno previsto che l’automazione porterà ad un futuro senza lavoro, mentre altri osservatori sono stati più scettici su tali scenari.

Ora uno studio condotto da un professore del MIT mette in evidenza la tendenza, trovando un impatto molto reale – anche se molto inferiore a quello di un’acquisizione di un robot. Lo studio rileva anche che negli Stati Uniti l’impatto dei robot varia molto a seconda dell’industria e della regione, e può giocare un ruolo notevole nell’esacerbare le disuguaglianze di reddito.

“Troviamo effetti negativi sull’occupazione abbastanza importanti”, dice l’economista del MIT Daron Acemoglu, anche se osserva che l’impatto della tendenza può essere sopravvalutato. Dal 1990 al 2007, lo studio mostra che l’aggiunta di un robot in più ogni 1.000 lavoratori ha ridotto il rapporto nazionale tra occupazione e popolazione di circa lo 0,2 per cento, con alcune aree degli Stati Uniti molto più colpite di altre. Ciò significa che ogni robot aggiuntivo aggiunto nella produzione ha sostituito in media circa 3,3 lavoratori a livello nazionale. Questo aumento dell’uso di robot sul posto di lavoro ha anche abbassato i salari di circa lo 0,4% nello stesso periodo di tempo.

“Troviamo effetti salariali negativi, che i lavoratori stanno perdendo in termini di salari reali nelle aree più colpite, perché i robot sono piuttosto bravi a competere contro di loro”, dice Acemoglu.

Per condurre lo studio, Acemoglu e Restrepo hanno utilizzato dati su 19 settori industriali, compilati dalla Federazione Internazionale di Robotica (IFR), un gruppo industriale con sede a Francoforte che mantiene statistiche dettagliate sulle implementazioni di robot in tutto il mondo. Gli studiosi hanno combinato questi dati con i dati sulla popolazione, l’occupazione, le imprese e i salari basati sugli Stati Uniti, provenienti, tra le altre fonti, dall’Ufficio Censimento degli Stati Uniti, dal Bureau of Economic Analysis e dal Bureau of Labor Statistics.

I ricercatori hanno anche confrontato l’impiego di robot negli Stati Uniti con quello di altri Paesi, trovandolo in ritardo rispetto all’Europa. Dal 1993 al 2007, le aziende statunitensi hanno effettivamente introdotto quasi esattamente un nuovo robot ogni 1.000 lavoratori; in Europa, le aziende hanno introdotto 1,6 nuovi robot ogni 1.000 lavoratori.

“Anche se gli Stati Uniti sono un’economia tecnologicamente molto avanzata, in termini di produzione, utilizzo e innovazione dei robot industriali, sono dietro a molte altre economie avanzate”, dice Acemoglu. Negli Stati Uniti, quattro industrie manifatturiere rappresentano il 70% dei robot: le case automobilistiche (38% dei robot in uso), l’elettronica (15%), l’industria delle materie plastiche e chimica (10%) e i produttori di metalli (7%).

Date le tendenze dell’industria nell’impiego dei robot, l’area del paese più colpita è la sede dell’industria automobilistica.

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