Come il cambiamento climatico impatta sulle specie marine

Sin dall’epoca preindustriale, gli oceani si sono riscaldati in media di un grado Celsius (1°C). Ora i ricercatori riferiscono su Current Biology del 26 marzo che l’aumento delle temperature ha portato a cambiamenti diffusi nelle dimensioni delle popolazioni di specie marine. I ricercatori hanno trovato infatti un modello generale di specie che hanno un numero crescente di specie sui lati polari e perdite verso l’equatore.

La sorpresa principale è quanto fossero pervasivi gli effetti“, ha affermato l’autore senior Martin Genner, un ecologo evoluzionista dell’Università di Bristol. “Abbiamo trovato la stessa tendenza in tutti i gruppi di vita marina che abbiamo osservato, dal plancton agli invertebrati marini e dai pesci agli uccelli marini”.

Il nuovo studio si basa su prove precedenti di un effetto prevalente del cambiamento climatico sulle distribuzioni, l’abbondanza e la stagionalità delle specie marine. Sulla base di questi risultati, il team di Genner ha ragionato sul fatto che le specie marine dovrebbero andare bene al bordo di punta delle loro gamme, ma male al loro lato di traino (equatore). Si sono anche resi conto che le banche dati esistenti sulle distribuzioni globali delle specie potrebbero essere utilizzate per testare questa ipotesi.

Sulla base di una ricerca approfondita dei dati disponibili in letteratura, i ricercatori riferiscono ora di un’analisi globale delle tendenze di abbondanza per 304 specie marine ampiamente distribuite nell’ultimo secolo. I risultati mostrano che – proprio come previsto – l’aumento dell’abbondanza è stato più evidente laddove il campionamento ha avuto luogo sul lato polare degli intervalli di specie, mentre il calo dell’abbondanza è stato più evidente laddove il campionamento ha avuto luogo sul lato equatoriale degli intervalli di specie.

I risultati mostrano che i cambiamenti su larga scala dell’abbondanza delle specie sono ben avviati. Essi suggeriscono anche che le specie marine non sono riuscite ad adattarsi a condizioni più calde. I ricercatori suggeriscono quindi che gli aumenti previsti della temperatura del mare fino a 1,5°C rispetto ai livelli preindustriali entro il 2050 continueranno a guidare i cambiamenti latitudinali dell’abbondanza delle specie marine, comprese quelle importanti per la vita costiera.

Questo è importante perché significa che il cambiamento climatico non solo sta portando a cambiamenti di abbondanza, ma sta influenzando intrinsecamente le prestazioni delle specie a livello locale“, dice Genner. “Vediamo specie come il pinguino imperatore diventare meno abbondanti quando l’acqua diventa troppo calda al bordo dell’equatore, e vediamo alcuni pesci come la spigola europea prosperare al loro bordo polare dove storicamente non erano comuni”.

I risultati mostrano che il cambiamento climatico sta influenzando le specie marine in modo molto coerente e non banale. “Mentre alcune forme di vita marina possono trarre beneficio dal riscaldamento dell’oceano, i risultati indicano un futuro in cui vedremo anche una continua perdita di vita marina“, dice Genner.

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